Leyes antimonopolio: descripción general, ejemplos de leyes antimonopolio de EE. UU.

 

¿Qué son las leyes antimonopolio?

Las leyes antimonopolio son leyes que prohíben a las empresas participar en determinadas prácticas que se consideran anticompetitivas y que restringen el comercio. Algunas de las prácticas anticompetitivas pueden incluir discriminación de precios, fijación de precios, segmentación del mercado y adquisiciones hostiles. Participar en tales prácticas beneficia solo a las grandes empresas que las practican, mientras que perjudica a las pequeñas empresas y consumidores que dependen de los productos ofrecidos en el mercado.

 Leyes antimonopolio

Las leyes antimonopolio se aplican a todas las industrias. El Congreso de los Estados Unidos ha aprobado varias leyes antimonopolio desde la década de 1890. Las leyes tienen como objetivo promover la competencia leal, proteger a los consumidores y las pequeñas empresas y prevenir las prácticas comerciales anticompetitivas.

Leyes antimonopolio populares en los Estados Unidos

Varios estatutos antimonopolio han sido formulados y aprobados por la Congreso de Estados Unidos en un intento por proteger a los consumidores y las pequeñas empresas de las prácticas comerciales anticompetitivas. Las pequeñas empresas forman la mayoría de las empresas en los Estados Unidos. Se ven más afectados cuando las grandes empresas pueden participar en prácticas comerciales predatorias. A lo largo de los años, las leyes antimonopolio han evolucionado continuamente para mantenerse al día con las interrupciones del mercado y protegerse contra posibles monopolios. Algunas de estas leyes antimonopolio incluyen:

1. Ley Sherman Antimonopolio

La Sherman Antitrust Act es la legislación más antigua para restringir los poderes de los monopolios y cárteles. La ley fue propuesta en 1890 por el senador John Sherman de Ohio, quien era un experto en regulación comercial. La ley tenía como objetivo abordar el tema del comercio interestatal mediante la regulación de los fideicomisos que concentraban el poder en manos de unas pocas entidades.

El proyecto de ley fue propuesto durante la «Edad Dorada», cuando Estados Unidos experimentó un rápido crecimiento económico, lo que dio lugar a monopolios en industrias clave. Por ejemplo, se culpó a empresas como Standard Oil de monopolizar la industria energética y expulsar a los pequeños competidores.

La Ley Sherman consta de tres secciones. La Sección Uno de la ley prohíbe las prácticas anticompetitivas que restringen el comercio. Algunas de estas prácticas incluyen acuerdos para fijar precios, combinaciones para formar conglomerados, acuerdo para excluir a otros competidores de ciertos segmentos del mercado, etc.

La segunda sección de la Sherman Antitrust Act prohíbe la monopolización o los intentos de monopolización, y regula las fusiones y adquisiciones que concentran demasiado poder en manos de unas pocas entidades. Las empresas deben obtener la aprobación de la Comisión Federal de Comercio y el Departamento de Justicia antes de completar una transacción de fusiones y adquisiciones. La última sección de la Ley Sherman extiende las disposiciones de las secciones primera y segunda al Distrito de Columbia y los territorios de los EE. UU.

2. Ley de defensa de la competencia de Clayton

La Ley Clayton Antimonopolio se promulgó como una mejora de la Ley Sherman de 1890. El legislador estadounidense Henry De Lamar Clayton de Alabama propuso el proyecto de ley. Intentó ampliar la lista de prácticas anticompetitivas prohibidas para permitir igualdad de condiciones para todas las empresas. El proyecto de ley se aprobó en junio de 1914 y se convirtió en ley en octubre de 1914 por el presidente Woodrow Wilson.

Algunas de las prácticas anticompetitivas que prohibió la Ley Clayton Antimonopolio incluyen la discriminación de precios, los contratos de venta exclusivos, las fusiones anticompetitivas y la reducción de precios locales. A diferencia de la Ley Sherman, la Ley Clayton legalizó las actividades de los sindicatos. Esto significó que prácticas como piquetes, boicots, huelgas agrícolas y manifestaciones pacíficas no serían consideradas anticompetitivas en un tribunal de justicia. La legislación comprende un total de 26 secciones, algunas de las cuales son más populares que otras.

3. Ley Hart-Scott-Rodino

La Ley Hart-Scott-Rodino, también conocida como Ley HSR, se convirtió en ley en 1976 durante el mandato del presidente Gerald Ford. La Ley HSR requiere que las empresas presenten un informe de notificación previo a la fusión con la Comisión Federal de Comercio (FTC) y el Departamento de Justicia (DOJ) antes de completar una transacción de fusiones y adquisiciones.

El informe notifica a la FTC y al DOJ de la intención de fusionarse para que las agencias puedan revisar la transacción y emitir un veredicto. Las dos instituciones federales revisan la transacción con el objetivo de determinar si la transacción infringe alguna de las leyes antimonopolio existentes. Las dos oficinas pueden aprobar o rechazar la transacción según los resultados de su revisión. Si los reguladores identifican un problema anticompetitivo con la fusión, pueden buscar más información de las entidades involucradas o solicitar una orden judicial para detener el proceso de fusión.

4. Ley Celler-Kefauver

La Ley Celler-Kefauver fue promulgada en 1950 como una mejora de la Ley Clayton de 1914. Se introdujo para prevenir fusiones que se llevaron a cabo con el objetivo de reducir la competencia entre empresas estadounidenses. La Ley Clayton prohibió específicamente las fusiones horizontales que redujeron la competencia o que tuvieron lugar para crear un monopolio. Sin embargo, la ley no prohíbe específicamente las fusiones verticales. Como resultado, las grandes empresas manipularon el vacío legal para adquirir a sus proveedores y otras empresas a lo largo de la cadena de suministro.

La Ley Celler-Kefauver apuntó a las fusiones verticales, así como a las fusiones de conglomerados que redujeron significativamente la competencia y, por lo tanto, desfavorecieron a las pequeñas empresas en Estados Unidos. La ley otorgó a la FTC y al DOJ la autoridad para revisar estas transacciones para decidir si tienen la intención de limitar la competencia.

5. Ley Williams

La Ley Williams de 1968 fue introducida por el senador Harrison Williams de Nueva Jersey, y tenía como objetivo las fusiones y adquisiciones mediante ofertas públicas en efectivo. En ese momento, hubo un aumento en el número de asaltantes corporativos que llevaron a cabo adquisiciones hostiles. Los asaltantes corporativos estaban utilizando ofertas públicas de adquisición en efectivo con plazos muy limitados para obligar a los accionistas a vender su participación en la empresa objetivo.

Las ofertas públicas de adquisición en efectivo proponen adquirir acciones de los accionistas de la empresa objetivo a cambio de efectivo. Las ofertas se dieron en plazos breves, lo que amenazaba con destruir el valor de las acciones en poder de los accionistas al obligarlos a vender sus acciones con poca antelación. La Ley Williams requería que los adquirentes proporcionaran información importante, como el origen de los fondos y los términos de la oferta pública, a la Comisión de Bolsa de Valores y a los accionistas de la entidad objetivo.