Ley Sherman Antimonopolio: descripción general e historia, secciones, impacto

¿Qué es la Ley Sherman Antimonopolio?

La Sherman Antitrust Act es la primera legislación antimonopolio aprobada por el Congreso de los Estados Unidos. Fue introducido durante el mandato del presidente estadounidense Benjamin Harrison. La ley recibió su nombre del político de Ohio, John Sherman, quien era un experto en comercio y regulación del comercio.

Ley Sherman Antimonopolio

Sherman elaboró ​​la ley para evitar la concentración de poder en manos de unas pocas empresas grandes en perjuicio de las empresas más pequeñas. Específicamente, la ley intentó prohibir las prácticas comerciales que intentan monopolizar el mercado, así como los acuerdos anticompetitivos que presionan pequeñas empresas y nuevos participantes fuera del mercado. La ley otorgó al gobierno federal y al Departamento de Justicia la autoridad para entablar acciones legales contra empresas que violen la ley.

Historia de la Ley Sherman Antimonopolio

La Ley Sherman está codificada 15 USC §§ 1-38 en el Título 15 del Código de EE. UU. La ley fue aprobada durante la Edad Dorada (de la década de 1870 a 1900) cuando Estados Unidos experimentó una gran transformación en la economía, el gobierno y la tecnología. En ese momento, los trabajadores estadounidenses recibían salarios más altos que sus contrapartes en Europa, lo que provocó una afluencia de millones de inmigrantes europeos.

La afluencia resultó en la rápida expansión de la industrialización, y la industria ferroviaria experimentó el mayor crecimiento. El rápido crecimiento resultó en una competencia despiadada, ya que las grandes empresas se hicieron más grandes, mientras que las pequeñas entidades lucharon por mantener sus márgenes de ganancia.

El terreno comercial desigual llevó a discusiones sobre el control de grandes entidades para garantizar igualdad de condiciones para todos. Aunque la palabra «confianza» ha evolucionado para significar entidades que mantienen la riqueza para un tercero, inicialmente se usó para referirse a un comportamiento colusorio que hacía que la competencia fuera injusta. Por ejemplo, grandes empresas de la industria ferroviaria se fusionaron para formar conglomerados fuertes que dominarían el mercado.

Tal comportamiento justificó la acción del Congreso de los Estados Unidos para regular el comercio y evitar la monopolización deliberada o los intentos de monopolizar el mercado. Monopolios que logran su poder por medios honestos y naturales no están sujetos a la regulación.

Secciones de la Ley Antimonopolio de Sherman

La Ley Sherman Antimonopolio se divide en las siguientes tres secciones:

Sección uno: Prácticas anticompetitivas que restringen el comercio

Una de las disposiciones de la Sherman Antitrust Act convierte en ilegales todas las prácticas anticompetitivas que restringen el comercio entre estados. Algunas de las prácticas pueden incluir acuerdos para fijar precios, excluir a ciertos competidores y limitar la producción, así como combinaciones para formar cárteles.

Cualquier individuo o entidad que participe en un contrato o combinación que sea anticompetitivo es culpable de un delito grave. Si es declarado culpable, dicha parte será multada con una cantidad que no exceda los $ 10 millones para una entidad corporativa, o $ 350,000 para un individuo, o una pena de prisión que no exceda los tres años, o ambas cosas, según lo considere apropiado el tribunal.

Sección dos: prohíbe la monopolización o los intentos de monopolizar el comercio o el comercio

La segunda disposición evita la monopolización o los intentos de monopolizar el comercio en Estados Unidos. Tal conducta puede incluir fusiones y adquisiciones que concentran demasiado poder en manos de una entidad en perjuicio de las empresas más pequeñas.

La Comisión Federal de Comercio (FTC) se reserva el derecho de aprobar o rechazar transacciones de fusiones y adquisiciones en los Estados Unidos. Las corporaciones y los individuos que violen la disposición son culpables de un delito grave y el Departamento de Justicia puede emprender acciones legales contra ellos.

Sección tres: Distrito de Columbia y territorios de EE. UU.

La tercera sección de la Ley Sherman extiende las disposiciones provistas en las secciones uno y dos al Distrito de Columbia y los territorios de los EE. UU.

Impacto de la Ley Antimonopolio de Sherman

La Ley Sherman Antimonopolio se implementó en un momento en que había una creciente hostilidad contra las empresas que se consideraba que monopolizaban mercados específicos. Ejemplos de tales empresas incluyen American Railway Union y Standard Oil que se fusionaron y adquirieron sus competidores más pequeños para formar conglomerados. Los conglomerados conspiraron para cobrar altos precios a los consumidores y sacar del negocio a los pequeños competidores.

También conspiraron para dividir el mercado en zonas donde cada entidad operaría sin inmiscuirse en la zona comercial de la otra parte. Después de la promulgación de la Ley Sherman Antimonopolio, la ley fue elogiada por los consumidores que estaban en el extremo receptor de la monopolización y la colusión entre las grandes y pequeñas empresas.

Un caso notable cuando se hizo cumplir la Ley Sherman Antimonopolio fue el de Northern Securities Co. contra Estados Unidos (1904). Northern Securities era una sociedad de cartera que controlaba las compañías ferroviarias de Northern Pacific, Chicago, Great Northern, Burlington y Quincy. El público estaba alarmado porque Northern Securities amenazaba con monopolizar la industria ferroviaria y convertirse en la empresa dominante en Estados Unidos. Esto generó protestas públicas, ya que el público y los defensores de la competencia pidieron la participación del gobierno para prevenir prácticas comerciales desleales que perjudican a las pequeñas y medianas empresas.

El presidente Theodore Roosevelt ordenó al Departamento de Justicia que iniciara acciones legales contra Northern Securities. El caso fue presentado ante la Corte Suprema en 1903, y los jueces fallaron 5 a 4 contra los accionistas de Northern Pacific y Great Northern. La sentencia disolvió la Northern Securities Company y los accionistas se vieron obligados a administrar cada compañía ferroviaria de forma independiente.

Recursos adicionales

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