Ley Celler-Kefauver: descripción general, historia e impacto

¿Qué es la Ley Celler-Kefauver?

El Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley Celler-Kefauver en 1950 con el objetivo de fortalecer las disposiciones de la Ley Clayton Antimonopolio de 1914. Específicamente, la ley se promulgó para sellar una laguna en la Ley Clayton con respecto a ciertas formas de fusiones y adquisiciones. Mientras que la Ley Clayton prohibió fusiones horizontales con la intención de reducir la competencia, guardó silencio sobre las fusiones verticales en las que una empresa adquiere su empresa vendedora.

Ley Celler-Kefauver

La Ley Celler-Kefauver se centró en fusiones verticales que fueron diseñados para poner en desventaja a otros competidores al adquirir sus proveedores. También prohibió otras formas de tenencias, fusiones y adquisiciones ilegales.

Historia de la Ley Celler-Kefauver

Uno de los primeros Leyes antimonopolios El Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley Antimonopolio Sherman de 1890. La Ley Sherman marcó una de las acciones iniciales para regular la competencia entre empresas estadounidenses. Se introdujo en un momento en el que la economía estadounidense crecía rápidamente, lo que condujo al crecimiento de empresas nuevas y existentes.

Las grandes empresas aprovecharon el auge económico para adquirir y fusionarse con sus competidores más pequeños como una forma de dominar industrias específicas y ubicaciones geográficas. El público argumentó que los conglomerados acumularon demasiado poder y pidieron una mayor regulación por parte del gobierno para permitir la igualdad de condiciones para todas las empresas. Los legisladores estadounidenses respondieron aprobando la Ley Sherman Antimonopolio.

Aunque la Ley Sherman marcó el comienzo de la regulación comercial, contenía demasiadas lagunas que permitían a las empresas continuar con sus prácticas comerciales anticompetitivas. La ley fue enmendada en 1914 con la promulgación de la Ley Clayton Antimonopolio. La Ley Clayton intentó aclarar el lenguaje vago y las inconsistencias en la ley anterior al ampliar el alcance de las prácticas comerciales que estaban prohibidas.

Algunas de las prácticas en las que se centró la Ley Clayton incluyeron la discriminación de precios, la monopolización y las fusiones y adquisiciones que redujeron la competencia. los Congreso de Estados Unidos aprobó la Ley Celler-Kefauver en 1950 para fortalecer el poder de la Ley Clayton para regular las fusiones y adquisiciones que reducen la competencia. Específicamente, la Ley Celler-Kefauver previene las fusiones verticales y de conglomerados que pueden reducir la competencia.

Impacto de la Ley Celler-Kefauver

La Ley Celler-Kefauver fortaleció en gran medida las disposiciones de la Ley Clayton al prohibir algunas de las prácticas que se dejaron sueltas en la ley. Por ejemplo, la Ley Clayton se centró principalmente en las fusiones horizontales, donde las empresas que operan en la industria se fusionan para formar una sola entidad. Esto otorga a las empresas en consolidación mayores sinergias y participación de mercado.

La ley no impidió que las empresas se fusionaran verticalmente a lo largo de las diferentes etapas del cadena de suministro, dejando espacio para que el acto sea abusado por empresarios sin escrúpulos. La Ley Celler-Kefauver se promulgó para abordar este vacío legal al prohibir las fusiones verticales y de conglomerados que se planearon para reducir la competencia.

Cuando las empresas públicas están planeando una fusión o adquisición vertical, deben informar al Departamento de Justicia y a la Comisión Federal de Comercio. Las agencias gubernamentales se reservan el derecho de rechazar o aprobar tal transacción, dependiendo de sus hallazgos.

Si el gobierno encuentra que tal fusión tiene como objetivo evitar el acceso justo a competidores que ofrecen productos similares y crear barreras para entrar, la fusión no será aprobada. Sin embargo, si el gobierno determina que una fusión vertical prevista no limitará el acceso de otras empresas que venden productos similares, la fusión será aprobada.

Fusiones verticales frente a fusiones de conglomerados

Fusiones verticales ocurren cuando una empresa se fusiona con su empresa proveedora o la adquiere. La fusión otorga a la empresa combinada un mayor control del proceso de la cadena de suministro, así como una mayor productividad y eficiencia. Las fusiones verticales pueden ser un problema antimonopolio si la fusión tiene como objetivo reducir la competencia del mercado.

Por ejemplo, si un fabricante de cemento adquiere el proveedor de materias primas de su competidor, tal forma de adquisición tiene como objetivo poner en desventaja a otras empresas que dependen de la entidad adquirida para obtener materias primas importantes. Mediante la adquisición de proveedores, el fabricante de cemento ejercerá un mayor control sobre la oferta del mercado y los precios del cemento, lo que destruye la competencia leal.

Por otro lado, un fusión de conglomerados es una fusión entre empresas que operan en áreas comerciales o áreas geográficas totalmente diferentes. El sindicato brinda a la empresa combinada la oportunidad de ampliar su territorio, así como de aumentar su gama de ofertas de productos. También le da a la compañía combinada una mayor participación de mercado y sinergia.

La Ley Celler-Kefauver sostiene que, cuando dos o más empresas se fusionan para crear un conglomerado, están utilizando sus recursos y dinero de diferentes mercados para crear un monopolio en otro mercado. Si se permiten, las fusiones de conglomerados impiden el acceso justo de los consumidores a productos idénticos ofrecidos por empresas competidoras y también crean barreras de entrada para las pequeñas empresas que desean incursionar en el mercado.

Recursos adicionales

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  • Ley Glass Steagall
  • Consideraciones e implicaciones de fusiones y adquisiciones
  • Tipos de fusiones
  • Integración vertical