Información asimétrica: definición, problema de riesgo moral, impacto financiero

¿Qué es la información asimétrica?

La información asimétrica es, tal como sugiere el término, información desigual, desproporcionada o desequilibrada. Normalmente se utiliza en referencia a algún tipo de trato de negocios o arreglo financiero en el que una de las partes posee más información o más detallada que la otra.

Informacion asimetrica

El problema con la información asimétrica comienza antes de que se realice cualquier transacción. Por lo general, una parte posee más información que la otra antes de iniciar la transacción en primer lugar, a menudo con la intención de obtener un trato mejor de lo debido. Considere, por ejemplo, la venta de un automóvil usado. El individuo o el concesionario que vende el automóvil generalmente sabe más sobre el vehículo de lo que le transmite al comprador.

La cuestión del peligro moral

Un ejemplo de información asimétrica, en el sentido económico más amplio, se relaciona con riesgo moral. Por definición, el riesgo moral se basa fundamentalmente en información asimétrica. En una situación de riesgo moral, una parte que está celebrando un arreglo de algún tipo (que a menudo involucra seguro) sabe que sus acciones serán cubiertas por la otra parte. Por lo tanto, no necesariamente se preocupan por el riesgo de la situación, ni se les anima a tomar riesgos simplemente sabiendo que no sufrirán ninguna consecuencia potencial.

Información asimétrica en el mundo financiero

Los ejemplos de información asimétrica están en todas partes. En el mundo financiero, considere una situación en la que un institución de crédito entra en un acuerdo con un prestatario. El prestamista establece los términos y acuerdos que el prestatario debe estipular y, por lo general, se realizan verificaciones de antecedentes.

Sin embargo, es posible que el prestatario no explique con precisión para qué está pidiendo prestado el dinero y puede usarlo de una manera que implique un nivel de riesgo que, si el prestamista lo hubiera sabido, probablemente habría llevado al prestamista a negarse a otorgar el préstamo. El prestamista puede terminar con un préstamo que no se paga a tiempo o que no se devuelve en absoluto. Esta situación puede tener consecuencias de gran alcance si la pérdida es tan grande que el prestamista se ve obligado a cobrar tasas de interés más altas a otros prestatarios para compensar la pérdida.

La situación ideal para cualquier acuerdo o trato es una de información perfectamente simétrica, donde cada parte tiene la misma información y ambas partes tienen toda la información relevante para la transacción. De esa manera, ambas partes pueden llegar a un acuerdo con confianza y cosechar lo que esperan.

La información asimétrica existe prácticamente en todas partes, lo que hace que los acuerdos comerciales y las transacciones impecables sean casi imposibles de conseguir. En los mejores casos, la información asimétrica causa algunos obstáculos pero deja a ambas partes relativamente ilesas. En el peor de los casos, la información asimétrica puede causar graves dificultades financieras a una de las partes y llevar a acuerdos rotos y negocios fallidos.

Asimetría de información fuera de la economía

La información asimétrica también existe fuera de la economía. La información desproporcionada puede existir en todas las facetas de la vida, pero un lugar común donde se puede encontrar es dentro de las relaciones internacionales y la política.

Los líderes de los países se reúnen constantemente para hacer acuerdos comerciales y establecer alianzas. La información asimétrica en tales situaciones puede generar un beneficio injusto para una nación sobre otra. En casos extremos, la guerra puede, en última instancia, estallar debido al conocimiento asimétrico de una u otra parte. Y en tales casos, el bando ganador o el bando que gana el derecho a dictar los términos de la rendición es el bando que tiene más información o mejor información sobre sus propias tropas y las estrategias del bando contrario.

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