Funciones del dinero: descripción general, medio de intercambio

Funciones del dinero

El dinero cumple cuatro funciones principales en la sociedad actual. Sirve principalmente como:

  1. Un medio de intercambio
  2. Un estándar de pago diferido
  3. Una reserva de riqueza
  4. Una medida de valor

Funciones del dinero

Economía de trueque

En teoría, las personas generalmente pueden intercambiar bienes y servicios sin necesidad de una transacción monetaria entre las partes involucradas. Por ejemplo, un agricultor puede intercambiar 10 kilos. de manzanas por 10 litros de leche con otro agricultor.

Una economía basada en permuta enfrentaría varias restricciones:

  • Cada una de las partes involucradas en una transacción tendría que querer lo que la otra parte tiene que ofrecer. Los dos agricultores del ejemplo anterior deberían estar de acuerdo en que X kilogramos de manzanas valen y litros de leche y estar dispuesto a intercambiarlos en tales condiciones.
  • Los bienes y servicios intercambiados deben ser divisibles. Si los bienes son indivisibles (como un automóvil), el propietario no podría usarlos para comprar otros bienes y servicios de menor valor.
  • Los bienes que una persona puede intercambiar pueden ser perecederos, lo que significa que su propietario debe intercambiarlos o usarlos antes de que pierdan su valor. Significa que los servicios y muchos tipos de bienes no permitirían almacenar el valor asociado con ellos.
  • Gobiernos puede ofrecer incentivos para limitar el trueque incluso cuando sea factible, ya que generalmente reduce los ingresos fiscales.

Una vez que entendemos los límites del trueque, podemos comprender fácilmente las funciones del dinero en nuestra sociedad.

El dinero como medio de cambio

Un medio de intercambio es un activo que se puede utilizar en una transacción para intercambiar bienes y servicios. El oro y otros metales preciosos se han utilizado como medio de intercambio antes que el dinero mismo o junto a él.

No todos los activos pueden utilizarse como medio de intercambio. Para ser un medio de intercambio adecuado, un activo debe tener las siguientes características:

  1. Debe ser fácilmente aceptable. Generalmente es cierto si el medio de intercambio tiene un valor conocido. La gente sabe cuánto vale un billete de 100 dólares y tiene al menos una idea de lo que puede comprar en un momento dado.
  2. Debe ser fácilmente divisible. Un buen medio de intercambio debería permitir tanto transacciones pequeñas como grandes. Los billetes y las monedas generalmente están disponibles en diferentes denominaciones para permitir transacciones de gran valor, así como de pequeño valor.
  3. Debe tener un valor elevado en relación con su peso. Se debe a que un buen medio de cambio debe ser fácil de transportar. Los billetes y las monedas son ligeros y fáciles de transportar.
  4. Debe ser difícil de falsificar. Si no es así, sería difícil conocer su valor con una certeza razonable y no sería aceptado en las transacciones.

Dinero como estándar de pago diferido

La función anterior está relacionada de alguna manera con la primera, ya que crea crédito y permite que las transacciones se liquiden en el futuro. Para ser un estándar de pago diferido, el dinero debe ser una forma aceptada de valorar y liquidar una deuda en el futuro.

El dinero como depósito de riqueza

Como los servicios no se pueden almacenar y muchos bienes son perecederos, la sociedad requiere formas más efectivas de almacenar riqueza. El dinero se puede almacenar, recuperar y usar fácilmente en un momento posterior y, al menos en momentos de escasez inflación, es capaz de mantener la mayor parte de su valor.

El dinero como medida de valor

El dinero se puede utilizar como unidad universal de cuenta para medir el valor de todos los bienes y servicios intercambiado en una economía.

En una economía basada en el dinero, los precios se pueden indicar utilizando solo una medida de valor, lo que simplifica las transacciones y la comprensión de las personas sobre cuánto vale un bien o servicio.

Por el contrario, en una economía de trueque, los precios de un bien o servicio deben establecerse sobre la base de todos los demás bienes o servicios producidos e intercambiados.

Metales preciosos como dinero

Especialmente en el pasado, el oro y otros metales preciosos se han utilizado con éxito como dinero en muchas sociedades. Se debe a lo siguiente:

  1. Eran un buen medio de intercambio para transacciones liquidadas inmediatamente o en el futuro, ya que se conocía su valor, podían ser fácilmente divisibles, eran difíciles de falsificar y tenían un valor elevado en relación con su peso.
  2. Los metales preciosos se consideran una buena reserva de riqueza, ya que no son bienes perecederos. Sin embargo, otros argumentarían que su éxito como depósitos de riqueza también dependía de las expectativas de la gente. Se espera que mantengan su valor porque otros los seguirían valorando en el futuro debido a las expectativas de que la demanda de artículos, como joyas y adornos, continuaría siendo fuerte.
  3. Eran medidas de valor buenas y sencillas. Cualquiera podría usar fácilmente gramos u onzas de oro para medir el precio de bienes y servicios.

Más recursos

CFI es el proveedor oficial de Analista de crédito y banca certificado (CBCA) ™ programa de certificación, diseñado para transformar a cualquier persona en un analista financiero de clase mundial.

Para seguir aprendiendo y desarrollando su conocimiento del análisis financiero, recomendamos encarecidamente los recursos adicionales a continuación:

  • Definiciones de dinero
  • Moneda
  • Economía del papel
  • Moneda virtual