Descripción general, tipos, cómo están estructurados

 

¿Qué son las cooperativas?

Una cooperativa es una institución financiera propiedad de sus miembros que se forma con el objetivo de satisfacer las necesidades sociales, económicas y culturales de los miembros. Una cooperativa debe estar compuesta por al menos cinco miembros, y cada miembro disfruta de los mismos derechos de voto independientemente del número de acciones que posea.

Cooperativas

Además, una cooperativa es una entidad legal separada de sus miembros, y los empleados y directores no son responsables de las deudas de la entidad. Las cooperativas se forman sobre el principio de gobernanza participativa y su estructura fomenta el intercambio de recursos entre los miembros y un estilo democrático de gestión.

Resumen

  • Una cooperativa es una entidad propiedad de sus miembros que se forma para satisfacer las necesidades sociales, económicas y culturales de los miembros.
  • Cada miembro de una cooperativa recibe los mismos derechos de voto, independientemente del número de acciones que posea o del papel que desempeñe en la organización.
  • Una cooperativa es una entidad legal separada de los miembros, directores y empleados, y las partes no son responsables de las deudas de la entidad.

Tipos de cooperativas

1. Cooperativas de vivienda

Una cooperativa de vivienda es un tipo de cooperativa que posee propiedades inmobiliarias, que comprenden uno o más edificios residenciales. Las cooperativas de vivienda generalmente se desarrollan en áreas donde el costo de la vivienda es alto. A diferencia de otros tipos de propiedades inmobiliarias, como los condominios donde los compradores individuales adquieren propiedades, las cooperativas de vivienda se basan en miembros. Las personas interesadas pueden convertirse en miembros comprando acciones de la empresa.

A cada miembro de una cooperativa de vivienda se le otorga el derecho de ocupar una unidad de vivienda en una propiedad desarrollada por la cooperativa. Los accionistas ponen en común sus recursos financieros. Aprovecha su poder adquisitivo, lo que les permite reducir el costo de los servicios y productos asociados con una propiedad específica. Los representantes electos son responsables de evaluar y seleccionar a los miembros para que se les asignen unidades de vivienda en cada una de las propiedades desarrolladas por la cooperativa.

2. Cooperativas de crédito

Otra forma popular de cooperativa es la cooperativa de crédito. Las cooperativas de crédito son instituciones financieras que pertenecen y son administradas por miembros, y brindan servicios bancarios tradicionales. Las cooperativas de ahorro y crédito van desde pequeños bancos comunitarios hasta grandes entidades repartidas por todo el país.

Dado que las cooperativas de ahorro y crédito se basan en membresías, se consideran entidades sin fines de lucro, y por tanto, exentos de determinadas formas de tributación a las que están sujetas las entidades con ánimo de lucro. Los miembros de las cooperativas de ahorro y crédito disfrutan de tasas de interés sobre los depósitos más altas que las que pagan los bancos comerciales.

Los ingresos generados por la organización se utilizan para financiar sus operaciones diarias, mientras que las ganancias se utilizan para financiar proyectos que son de interés para los miembros.

3. Cooperativas minoristas

Las cooperativas minoristas están domiciliadas en la industria minorista. Son propiedad de sus clientes y son administrados por ellos, y son propietarios de tiendas minoristas, como supermercados. Las cooperativas minoristas son supervisadas por un electo Junta Directiva, que es elegido por los miembros.

Otros minoristas también pueden establecer una cooperativa minorista como una forma de compartir los gastos de marketing y utilizar los poderes de compra colectivos para negociar descuentos de los fabricantes. Los miembros de las cooperativas minoristas pueden ser tiendas de abarrotes, farmacias, librerías, ferreterías, etc.

4. Cooperativas de consumidores

Una cooperativa de consumidores es una empresa propiedad de sus clientes y administrada por ellos, y su objetivo es satisfacer las necesidades de sus miembros. Los consumidores del productos o servicios ofrecidos por la cooperativa son también los proveedores de capital utilizados para establecer o comprar la entidad. La mayoría de las cooperativas de consumidores adoptan la forma de puntos de venta minorista, como cooperativas de alimentos y panaderías. Otros tipos operan en las áreas de atención médica, servicios públicos y seguros.

Cómo se estructuran las cooperativas

Las cooperativas están estructuradas de manera que permiten la toma de decisiones compartida y el control democrático en cada decisión que toma la entidad. Hay ciertos elementos que se comparten entre los diferentes tipos de cooperativas, entre ellos:

1. Membresía

Los nuevos miembros deben ser admitidos según los criterios acordados durante la formación de la entidad. Por lo general, la mayoría de las cooperativas se organizan de acuerdo con la profesión, actividad empresarial o comunidad de los miembros, y los nuevos miembros que se unan deben compartir estos aspectos.

Por ejemplo, las cooperativas afiliadas a militares admiten principalmente a miembros que son oficiales militares actuales o pasados, así como a sus cónyuges o parientes. Los miembros deben aceptar acatar las reglas y hacer contribuciones oportunas.

Cada miembro tiene derecho a un voto igual durante el reunión general anual (AGM) o reuniones generales especiales convocadas para votar por ciertos cambios organizativos o propuestas.

2. Estatutos sociales

Cada cooperativa se rige por sus estatutos, que son reglas de contratación que especifican el procedimiento para llevar a cabo las diferentes funciones y actividades. Los estatutos de una cooperativa especifican cómo se eligen los miembros de la junta directiva, cómo y cuándo se llevan a cabo la AGM y otras reuniones especiales, cómo se compensa a los funcionarios y la junta directiva, cuándo se puede disolver la cooperativa, etc. Todas las decisiones hechos por los funcionarios ejecutivos y la junta directiva deben guiarse por las disposiciones de los estatutos de la cooperativa.

3. Junta directiva

La junta directiva sirve como el órgano de toma de decisiones de la cooperativa, y los miembros de la junta son elegidos para el cargo por un período específico. Las funciones y poderes de la junta directiva se describen en los estatutos de la cooperativa. La junta debe estar formada por un número impar de miembros para que, al votar sobre determinadas decisiones, pueda haber un ganador definitivo.