Capital fijo: descripción general, capital circulante, capital variable

 

¿Qué es capital fijo?

El capital fijo, o activos fijos o activos de capital, se refiere a los activos a largo plazo de una empresa, como terrenos, edificios o equipos que se utilizan en la producción de bienes o servicios.

De capital fijo

Resumen

  • El capital fijo describe la inversión de una empresa en activos a largo plazo, relativamente permanentes, terrenos, edificios o equipos importantes.
  • El concepto de capital fijo se contrasta con el de capital circulante, que describe el dinero que se invierte en activos a corto plazo que se agotan o entregan en ventas en un plazo breve.
  • A efectos contables, los activos de capital fijo generalmente se definen como activos que no están destinados a ser utilizados o agotados dentro de un período contable o un año.

Entendiendo el capital fijo

El capital invertido en tales activos operativos a largo plazo se considera “fijo” porque, a diferencia de otros activos (por ejemplo, inventario de bienes), es poco probable que los activos se vendan y conviertan en efectivo en ningún momento en el futuro previsible. Además, una empresa no utiliza este tipo de activos para producir bienes.

El capital fijo también puede denominarse capital real o capital físico, ya que se invierte en lo que comúnmente se denomina activos «reales» o «físicos». El valor de dichos activos se deprecia comúnmente, como se muestra en la Estados financieros, durante varios años.

Los activos de capital fijo suelen constituir una inversión importante para una empresa y, por lo tanto, solo pueden ser posibles si la empresa se endeuda en forma de préstamos o emisiones de bonos o mediante la emisión de acciones.

El capital fijo de una empresa contrasta con lo que se denomina «capital circulante». El capital circulante es el capital que se necesita y se utiliza para reinvertir continuamente en la reposición de activos que se utilizan en el curso normal de los negocios de una empresa, como las materias primas utilizadas en la producción de bienes, salarios y otros gastos comerciales.

Capital fijo y capital circulante

Los conceptos de capital fijo y capital circulante fueron propuestos originalmente por el economista David Ricardo y desde entonces han ganado una amplia aceptación en los negocios y la contabilidad.

El capital fijo puede referirse a activos relativamente permanentes que una empresa puede comprar y poseer, como un edificio de oficinas o equipo de fabricación, o al mismo tipo de activos, incluso si solo están arrendados. Una vez más, lo que «arregla» el capital es que está comprometido con activos que no se agotan rápidamente en las operaciones ordinarias de la empresa y que, por lo general, se mantienen durante mucho tiempo.

Algunos economistas excluyen la tierra de la categoría de capital fijo. Sin embargo, los economistas que hacen tal distinción incluyen cualquier mejora que agregue valor a la tierra en propiedad en el cálculo del capital fijo.

Otros economistas han señalado que el capital fijo solo difiere del capital circulante en términos de tiempo. Como capital circulante invertido en activos como inventario, la mayoría de los activos de capital fijo también deben eventualmente ser reemplazados.

Sin embargo, los activos fijos generalmente solo se venden o reemplazan después de muchos años. Otra distinción entre los activos de capital fijo y los activos de capital circulante es que los activos fijos suelen ser una inversión mucho menos líquida.

Una empresa puede vender rápida y fácilmente su inventario de bienes. Sin embargo, deshacerse de un activo, como una gran parcela de tierra, puede llevar bastante tiempo, especialmente si se pretende obtener un beneficio muy favorable de la venta.

En las prácticas contables, el capital fijo son activos que no se prevé que se utilicen dentro de un período contable típico, como una empresa. año fiscal. El término también se usa comúnmente para describir el valor de activos intangibles como derechos de autor, patentes o fondo de comercio.

Capital variable

El capital fijo a veces se contrasta con el capital variable, un término que es prácticamente sinónimo de capital circulante, cuyo nivel fluctúa continuamente.

Por ejemplo, la cantidad de dinero que una empresa gasta en salarios para los empleados probablemente se expandirá o contraerá de un año a otro, en función de sus necesidades operativas. Por el contrario, el dinero invertido en la compra de un edificio de oficinas es el mismo independientemente del número de empleados que trabajen en el edificio.

Capital fijo incremental

Un concepto adicional relacionado con el capital fijo es el de capital fijo incremental. Se refiere al capital adicional que se utiliza en el mantenimiento de activos fijos a largo plazo.

Por ejemplo, el dinero gastado en realizar actividades anuales Operaciones de mantenimiento en los principales equipos de fabricación puede considerarse capital fijo incremental.