Acuerdo de Bretton Woods: descripción general, historia, importancia

¿Qué es el Acuerdo de Bretton Woods?

El Acuerdo de Bretton Woods se alcanzó en una cumbre de 1944 celebrada en New Hampshire, EE. UU. En un sitio con el mismo nombre. El acuerdo fue alcanzado por 730 delegados, quienes fueron los representantes de las 44 naciones aliadas que asistieron a la cumbre. Los delegados, dentro del acuerdo, utilizaron el Estándar dorado para crear un tipo de cambio de moneda fijo.

Acuerdo de Bretton Woods

El acuerdo también facilitó la creación de estructuras inmensamente importantes en el mundo financiero: el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (BIRF), que hoy se conoce como Banco Mundial.

Resumen:

  • El Acuerdo de Bretton Woods estableció un sistema mediante el cual se podía crear un tipo de cambio de moneda fijo utilizando el oro como patrón universal.
  • El acuerdo involucró a representantes de 44 naciones y provocó la creación del Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial.
  • El sistema de tipo de cambio de moneda fijo finalmente fracasó; sin embargo, proporcionó una estabilidad muy necesaria en el momento de su creación.

Historia y funcionalidad del Acuerdo de Bretton Woods

Como se mencionó anteriormente, 44 naciones aliadas se reunieron en Bretton Woods, NH en 1944 para la Conferencia Monetaria y Financiera de las Naciones Unidas. En ese momento, la economía mundial era muy inestable y las naciones aliadas buscaron reunirse para discutir y encontrar una solución a los problemas predominantes que plagaban el cambio de divisas. La cumbre también buscaba políticas y regulaciones que maximizaran los beneficios y ganancias potenciales que podrían derivarse del sistema de comercio mundial. Los resultados de la conferencia fueron el Acuerdo de Bretton Woods y el Sistema de Bretton Woods.

El sistema de Bretton Woods es un conjunto de reglas y políticas unificadas que proporcionan el marco necesario para crear tipos de cambio de moneda internacional. Esencialmente, el acuerdo exigía que el FMI recién creado determinara el tipo de cambio fijo para las monedas de todo el mundo. Cada país representado asumió la responsabilidad de mantener el tipo de cambio, con márgenes increíblemente estrechos arriba y abajo. Los países que luchan por mantenerse dentro de la ventana del tipo de cambio fijo podrían solicitar al FMI un ajuste de la tasa, que todos los países aliados serían responsables de seguir.

Se dependía del sistema y se utilizó mucho hasta principios de la década de 1970.

El colapso del sistema de Bretton Woods

Respaldar la moneda por el patrón oro comenzó a convertirse en un problema grave a fines de la década de 1960. En 1971, el problema era tan grave que el presidente de los Estados Unidos, Richard Nixon, notificó que la capacidad de convertir el dólar en oro estaba suspendida «temporalmente». La medida fue inevitablemente la gota que colmó el vaso para el sistema y el acuerdo que lo describió.

Sin embargo, hubo varios intentos por parte de representantes, líderes financieros y organismos gubernamentales para reactivar el sistema y mantener fija la tasa de cambio. Sin embargo, en 1973, casi todas las monedas principales habían comenzado a flotar relativamente entre sí, y todo el sistema finalmente colapsó.

Importancia del Acuerdo de Bretton Woods

A pesar de desmoronarse, la cumbre y el acuerdo de Bretton Woods son responsables de una serie de aspectos notablemente importantes en el mundo financiero. Lo primero y más importante es la creación del FMI y el Banco Mundial. Ambas instituciones siguen siendo vitales para la economía mundial hasta el día de hoy.

Sin embargo, a mayor escala, el acuerdo unificó a 44 naciones de todo el mundo, uniéndolas para resolver una creciente crisis financiera mundial. Contribuyó a fortalecer la economía mundial en general y a maximizar las ganancias comerciales internacionales.

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